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Billets d’avion non utilisés: le DG de l’IATA explique pourquoi les compagnies aériennes ne remboursent pas tout de suite

Billets d’avion non utilisés: le DG de l’IATA explique pourquoi les compagnies aériennes ne remboursent pas tout de suite

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La Tunisie n’a pas été épargnée par la décision des compagnies aériennes de ne pas rembourser les voyageurs ayant acheté des billets mais n’ayant finalement pas pris leur avion à cause de la crise du coronavirus. Même la FTAV avait tenté -en vain- de reporter les paiements.

 Le DG et CEO de l’Association du transport aérien international (IATA), Alexandre de Juniac, a publié le 2 avril courant une lettre ouverte à toute la communauté des agences de voyages dans le monde dans laquelle il explique sa position à l’égard de la polémique actuelle. Nous la publions dans son intégralité.

L’industrie aérienne mondiale traverse sa crise la plus grave. La pandémie de COVID-19, les fermetures de frontières et les restrictions de mobilité qui en ont résulté, ordonnées par les gouvernements, ont paralysé le transport aérien. Un tiers de la flotte mondiale est stationnée et nous estimons que les revenus provenant de la vente de billets passagers chuteront de 44% cette année par rapport à 2019. Il n’y a tout simplement pas de précédent pour ce que vivent nos membres et vous, nos agents de voyages partenaires.

En tant qu’opérateur de systèmes de règlement financier de l’industrie qui, en temps normal, traitent chaque jour plus de 1,25 milliard de dollars de fonds de l’industrie, l’IATA est confrontée à l’énorme responsabilité de maintenir la sécurité et l’intégrité de ces systèmes pendant une période où beaucoup plus de liquidités sortent que n’entrent.

Dans le même temps, nous savons que nos membres et partenaires commerciaux comptent sur nous pour reconnaître les défis extraordinaires auxquels ils sont confrontés et pour faire preuve de la plus grande flexibilité possible dans ces circonstances. Nous faisons de notre mieux pour répondre à ces attentes sans risquer la viabilité des systèmes qui constituent l’épine dorsale financière de l’industrie.

Pour les agents de voyages, cela signifie que nous autorisons les règlements un peu plus tard, sans pénalités.

Bien que les périodes de versement aient été respectées conformément aux calendriers BSP, nous adoptons une approche flexible et les chiffres préliminaires le confirment, montrant que les taux de défaut en 2020 sont légèrement inférieurs à ceux d’il y a un an, malgré les tensions sur le système en 2020.

De plus, nous permettons aux agents de continuer à vendre – en utilisant des méthodes sécurisées – même lorsqu’ils sont en retard sur les envois de fonds.

Nous reconnaissons également que dans l’environnement actuel, lorsqu’il peut être difficile, voire impossible, d’obtenir des états financiers vérifiés ou de conclure une garantie financière, nous proposons de prolonger les délais pour ces états jusqu’à un mois.

L’IATA continue d’accueillir vos suggestions sur la manière dont nous pouvons être plus réactifs dans ces domaines.

Cependant, sur la question des compagnies aériennes retenant les remboursements de billets dans le BSP, ou émettant des bons au lieu de remboursements, je crains que le message que je dois livrer ne soit pas réconfortant.

Notre industrie traverse une crise de liquidité critique. La plupart des compagnies aériennes dépensent plus d’argent pour rembourser leurs passagers qu’elles n’en reçoivent pour les nouvelles recettes de réservation. Nous avons récemment estimé le passif de l’industrie dans ce domaine à 35 milliards de dollars.

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« Le besoin le plus urgent des compagnies aériennes est de conserver leur liquidité restante pour payer les salaires et faire face à leurs coûts fixes ».

Il est pratiquement impossible pour les acteurs de l’industrie de trouver des moyens financiers suffisants pour maintenir la chaîne de valeur du transport aérien en activité dans le court laps de temps dont disposent les compagnies aériennes avant de faire faillite.

Dans ce contexte, nous pensons que la meilleure réponse, tant pour les compagnies aériennes que pour les agences de voyages, est que les régulateurs assouplissent les exigences de remboursement en espèces et autorisent les compagnies aériennes à émettre des bons.

Ces bons peuvent être gérés via le plan de facturation et de règlement (BSP) de l’IATA à l’aide de processus et de procédures qui existent déjà aujourd’hui. Cela supprimerait la pression actuellement exercée sur les agences de voyages pour qu’elles effectuent des remboursements en espèces à un moment où les compagnies aériennes prennent des décisions en fonction de leur propre besoin de conserver de l’argent.

L’IATA est disposée à engager des discussions ouvertes et collaboratives avec la communauté des agences de voyages représentée au sein du Global Joint Council du Programme des agences de passagers afin de formuler une structure pour ces bons qui apportera de la valeur aux compagnies aériennes, aux agents de voyage et aux consommateurs.

Nous sommes reconnaissants aux organismes de réglementation du Canada, de la Colombie et des Pays-Bas d’avoir reconnu la nécessité de cette approche et nous espérons que d’autres feront de même.

Bien que je sache que ce n’est pas la réponse que vous souhaitez entendre, il est important que vous compreniez que l’IATA travaille dur pour trouver une solution à ce problème qui nous permettra de perdurer et d’aller de l’avant. Les gens veulent voyager, pour les horizons qu’il élargit et les connexions qu’il permet et maintient. Ce sont des jours sombres pour notre industrie, mais nous sommes résistants et nous les surmonterons ensemble.

Alexandre de Juniac

Directeur général et CEO

Association du transport aérien international

 

(Traduction libre de l’anglais effectuée par Destination Tunisie)

 

 

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