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Croisière en Méditerranée à  bord de l’Adventure of the Seas

La compagnie américaine Royal Caribbean, numéro deux mondial dans le secteur des croisières (derrière Carnival), autrefois cantonnée sur les Caraïbes, s’ouvre au reste du monde avec l’élargissement de ses destinations. Point fort de la compagnie : une nouvelle flotte de bateaux flambants neufs proposant un concept innovant destiné à  séduire une nouvelle race de voyageurs à  des prix plus accessibles. Embarquement.

Midi à  Barcelone. L’Adventure of The Seas, l’un des fleurons de la compagnie américaine Royal Caribbean, est amarré au port dans l’attente d’embarquer ses passagers pour un mini périple en Méditerranée de 5 jours et 4 nuits. Dans le terminal de départ, l’ambiance est bon enfant malgré les longues files d’attente devant les comptoirs d’enregistrement, et pour cause : c’est comme si l’on remplissait l’équivalent de 6 Boeing 747 d’un coup ! Dans le hall du T1, se mêlent familles avec enfants (certaines même avec de très jeunes bébés), couples de jeunes et moins jeunes, groupes d’adolescents, groupes d’amis entre deux âges, personnes âgées (et même certaines très âgées) etc. Preuve que contrairement à  ce que l’on pourrait penser, ce n’est pas une croisière destinée à  une élite, ni même une croisière pour le 3e âge qui s’apprête à  partir.
Plus rapidement qu’on aurait pu le penser, les queues se défont rapidement. Tout le monde est à  bord dans les délais. 17h00. Le paquebot largue les amarres. Aucune vibration. On ne se rend même pas compte que les moteurs tournent déjà . L’Adventure of the Seas, construit en 2001 (capacité à  plein : 3114 passagers et 1200 membres d’équipage), compte parmi les 35 navires que le croisiériste exploite sous trois marques : Royal Caribbean, Celibrity Cruises et Azamara Club Cruises (ces deux dernières ayant été rachetées récemment).

Un concept en plein essor
La démocratisation de la croisière est engagée. Le produit est en nette progression grâce à  un élargissement de la base commerciale de la clientèle, une baisse des prix et une évolution dans le concept. « On se croirait dans un club de vacances 5* étoiles » analyse un passager ayant tenté l’expérience. « A la différence que toutes les 24h, on change de pays sans avoir à  faire et à  défaire ses valises ou à  changer de chambre ». Tous les matins (ou presque), on arrive dans un nouveau port, on débarque, on part en excursion pour découvrir la ville et ses environs Les escales ne sont évidemment pas choisies au hasard. Elles sont en général déterminantes dans la décision d’achat du passager. Chez Royal Caribbean, on affiche haut et fort sa différence : « nous avons une vision de l’escale qui n’est pas celle des autres compagnies. Nous arrivons à  7h00 dans un port pour n’en repartir qu’à  19h00, ce qui permet à  tout le monde de faire de l’itinéraire. »
Mais la particularité du croisiériste repose aussi sur l’originalité du concept de ses bateaux-clubs où l’animation, les shows et les spectacles s’enchaînent. En définitive, il y a toujours quelque chose à  faire à  bord : casino, shows artistiques, patinage sur glace, discothèque, mur d’escalade, terrain de basket, mini-golf, parcours de roller pour enfants, salle de jeux vidéo, piscines à  l’eau de mer, orchestres et musiciens dans les bars et les cafés du bateau et sur la Royale Promenade (une mini-avenue située au milieu du bateau et qui est bordée des deux côtés par les magasins en Duty Free et par différents points de restauration) … Quant aux enfants, ils sont totalement pris en charge par du personnel qualifié qui leur élabore des programmes adaptés à  chaque âge. Impossible donc de trouver un moment de répit, encore moins de s’ennuyer à  bord.
Ce combiné de croisières clubs et itinéraires sont aujourd’hui le principal atout pour séduire une nouvelle clientèle qui n’avait jamais tenté l’expérience. Exit donc l’idée des croisières pour les nantis et pour les retraités.
Plusieurs types de cabines sont également proposées aux clients : il y a tout d’abord les cabines intérieures, qui sont logiquement les moins chères. Viennent ensuite les cabines avec vue sur la Royale Promenade, puis les cabines avec hublot, les cabines avec balcon et les suites dotées de baies vitrées. Cette montée en gamme implique une augmentation proportionnelle des tarifs.
Certes, à  bord de cette compagnie, l’animation est exclusivement en anglais et en espagnol mais deux personnes sont dédiées à  l’assistance des passagers francophones.

Sur les navires, c’est un fabuleux melting-pot de nationalités qui se côtoie. Du côté des équipages également, le personnel vient des quatre coins du monde. A bord de l’Adventure of the Seas, on compte par exemple quatre Tunisiens (deux serveurs au restaurant, un caissier au casino et un réceptionniste). Renseignement pris, beaucoup sont passés par l’intermédiaire d’un cabinet de recrutement basé à  Mahdia ouvert par un ancien de Royal Caribbean, et c’est dans la main d’œuvre touristique qu’il recrute le personnel pour le compte de la compagnie !Pour l’instant, les escales de Royal Caribbean n’accostent pas au sud de la Méditerranée. Mais la compagnie étant en pleine phase de développement, elle serait en train d’étudier la possibilité de faire escale à  Tunis et intégrer la destination dans ses programmes futurs.

Types de croisières et prix
En Méditerranée, les croisières de Royal Caribbean vont de 4 à  18 nuits. La plus courte effectue le parcours Barcelone-Toulon-Ibiza-Barcelone. La plus longue combine la Méditerranée et l’Atlantique en partant d’Ajaccio pour longer la côte sud de l’Espagne puis le Portugal avant de s’achever à  Southampton. Les prix mentionnés sur la brochure 2010-2011 débutent à  489 euros en cabine intérieure et vont jusqu’à  8763 euros pour la suite.
Autre grande nouveauté chez Royal Caribbean, la programmation de croisières au départ de Dubaï avec des escales à  Fujairah, Muscat, Abu Dhabi, et Mina Sulman (Bahreïn).En Tunisie, les croisières Royal Caribbean sont vendues en dinars tunisiens chez l’agence D’Alessandro Travel et ses partenaires revendeurs.

Ce qui est gratuit et ce qui est payant à  bord
Le concept à  bord des navires de la compagnie Royal Caribbean peut être assimilé à  une forme de pension complète mais pas à  du All Inclusive.
Nourriture : plusieurs types de restaurants et cafés sont proposés à  bord : restaurants buffets ou restaurants à  la carte. Les restaurants à  thèmes sont accessibles moyennant un supplément ($4,95 pour le restaurant américain Johnny Rockets, $20 pour le restaurant italien gastronomique etc.). Le service en cabine est également facturé $3,95.
Boissons : l’eau (servie dans des verres), la citronnade, le lait et le café sont gratuits. Par contre, si vous exigez un Nespresso, il vous sera facturé. Tout autre type de boisson est également payant.Spectacles : ils sont gratuits sauf qu’il est nécessaire d’obtenir un ticket de réservation préalable pour avoir la garantie d’obtenir un siège pour certaines représentations.
Activités sportives : mur d’escalade, mini-golf, terrain de basket, fitness center, clubs enfants, etc. sont totalement gratuits et le matériel prêté.
Les pourboires : c’est une institution sur cette compagnie. Le système est régi selon un Process bien huilé : le client peut acheter les pourboires au préalable au moment de sa réservation. Il reçoit en contre-partie des vouchers qu’il glisse dans des enveloppes qui lui sont remises à  la fin du voyage et dont les destinataires sont prédéfinis. Le passager n’ayant pas acheté au préalable de « vouchers pourboires » devra glisser un montant équivalent environ à  $3,5 par jour de voyage et par enveloppe (il y en a 4 en tout).

 Reportage à  bord de l’Adventure of The Seas.

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